La tortue luth (Dermochelys coriacea)

turtle

C’est la plus grande des sept espèces de tortues marines, la plus grande des tortues de manière générale, et le quatrième plus grand reptile après les trois espèces de crocodiles.

Elle ne possède pas d’écailles kératinisées sur sa carapace, mais une peau sur des os dermiques. Les adultes mesurent jusqu’à 2 m de long pour un poids d’environ 450 kg.

La tortue luth fréquente tous les océans de la planète. C’est une excellente plongeuse (jusqu’à 1 300 m de profondeur pour des plongées de plus de 80 min). L’espère est menacée par le braconnage, les filets de pêche, la pollution et l’urbanisation du littoral. Elle figure sur la liste de l’UICN des espèces en voie de disparition et fait l’objet de conventions et de programmes internationaux de protection et de conservation.

La ville de Saint Lucia (Kwa-ZuluNatal) offre des excursions de nuit en saison pour observer ces géantes et leurs petits.