À seulement 2 heures de route du Cap, ce trouve la « République de Swellendam ». On vous rassure, pas de frontière à passer pour y entrer…

Nous aimons nous y rendre pour le weekend pour échapper à la folie de la métropole Capetonienne. Il y a plein d’activités sympas et de jolis coins à découvrir. On partage cela avec vous.

Mais faisons d’abord un petit retour en arrière. Swellendam fut fondée en 1746 par le Gouverneur H. Swellengrebel et son épouse H. Ten Damme. Elle est la 4ème plus ancienne ville d’Afrique du sud. Son auto-proclamation en tant que « république » date de 1795, suite à une révolte des « free burgers » (non il ne s’agit pas de Big Mac gratuit), ces fermiers d’origine Hollandaise qui ont fui le Cap et se sont installés dans l’intérieur des terres, contre l’administration coloniale. Cette république ne sera jamais reconnue par l’état et son entité disparaîtra, pour réapparaître, symboliquement, en 2011 ; l’équivalent des agglomérations françaises.

A découvrir sur place (entre autres) : 

Musée Drostdy Swelllendam

Culture & histoire : L’église NG Kerk, une des plus belle du pays. Le musée Drostdy qui présente l’histoire de la ville et le mode de vie du 18ème siècle.

Culinaire : La petite fabrique de miel « Bee things » sur la route principale (1 Faure St), à quelques mètres du musée et la fabrique de confiture Wildebraam, à 3km hors de la ville, où vous pourrez déguster leurs confitures et liqueurs artisanales et, en saison, récolter vos propres baies variées (myrtilles, cassis, mures etc.)

Bontebok

Nature : Découvrez le parc national de Bontebok à 15km de la ville, pour y observer cette belle antilope et autres quadrupèdes du parc. Une belle escapade, au calme. Embarquez pour une petite balade en canoë sur la rivière Breede. Découvrez les chemins de randonnées dans la réserve naturelle de Marloth.

Nos recommandations d’hébergements :

  • Hideaway Guest House : Accueil Francophone par Stephen, e propriétaire, qui vous présentera, au tour d’un petit verre de Cherry, toutes les curiosités de la ville et ses environs. Petit déjeuner à tomber par terre et 100% home-made. Jardin et piscine naturelle. Bien situé, à quelques mètres du musée et des principaux restaurants.
  • Bloom Estate : Accueil par les propriétaires charmants, Carla et Maarten (qui parle un peu Français). Très belles chambres au calme. Luxe et volupté, un des établissements les plus chers de la vie, mais quel plaisir.
  • Impangele B&B : couple de propriétaires adorable, jardin pour le petit-déjeuner avec les colibris qui viennent picorer, chambres thématiques; nous on adore la « leopard room« . Une option pas cher et un bon rapport qualité/prix.

Nos recommandations de restaurants :

  • Drostdy Restaurant : de loin le meilleur restaurant de la ville (selon nous).
  • La Sosta : Restaurant italien (excellent certes, N° 1 sur Trip Advisor, mais à y réfléchir, vous n’avez peut être pas fait 10 000 km pour manger des pâtes…)
  • Old Goal : Pour une pause café ou déjeuner, face à l’église. Sympa, pas cher et bon

Notre circuit passant par Swellendam c’est ici :